กาฬโรคในอเมริกา

 

กาฬโรคสีดำหรือที่เรียกว่าโรคระบาดในยุคกลางเป็นหนึ่งในโรคระบาดร้ายแรงที่สุดในประวัติศาสตร์ของมนุษย์ที่บันทึกไว้ กาฬโรคซึ่งเรียกอีกอย่างว่า "โรคระบาดตุรกี" ส่งผลกระทบต่อทวีปส่วนใหญ่ที่รู้จัก การระบาดครั้งนี้คร่าชีวิตผู้คนไประหว่างสองแสนสามพันคนในยุโรปและสองร้อยเจ็ดสิบห้าล้านคนทั่วโลก การแพร่ระบาดทำให้เกิดการเสียชีวิตในช่วงเวลานั้นมากกว่าการระบาดของกาฬโรคอื่น ๆ ในประวัติศาสตร์ การแพร่ระบาดสูงสุดในเอเชียกลางและแอฟริกาเหนือ และค่อยๆ แพร่กระจายไปทั่วยุโรปและเอเชีย

Black Plague เชื่อมโยงกับไวรัสกาฬโรคและเกิดจากสิ่งมีชีวิตที่เรียกว่า Yersinia pestis ไวรัสเดินทางผ่านละอองซึ่งผลิตโดยแบคทีเรียภายในร่างกาย โรคนี้ติดเชื้อที่ผิวหนัง ซึ่งทำให้เกิดการอักเสบและแผลพุพองที่มักปรากฏเป็นแผลเป็นทรงกลมหรือรูปไข่

อาการของกาฬโรคนั้นแตกต่างกันอย่างมาก ในระยะแรกอาการจะคล้ายกับโรคทั่วไปอื่นๆ เช่น ไข้หวัด อหิวาตกโรค ไข้ไทฟอยด์ อีสุกอีใส และหัด ณ จุดนี้ของการระบาด อาการจะแยกไม่ออกจากโรคทั่วไปอื่นๆ

ระหว่างโรคระบาด อาการจะรุนแรงขึ้น

ในระยะแรกอาจรู้สึกปวดท้องและท้องร่วงอย่างรุนแรง ผู้ป่วยบางรายอาจมีไข้ คลื่นไส้ อาเจียน และอาเจียน ผู้ป่วยอาจมีอาการอ่อนแรง ชัก และเห็นภาพหลอน และปัสสาวะที่เข้มในระยะนี้ถือเป็นโรคร้ายแรง

การแพร่กระจายของโรคระบาดทำให้เกิดความตื่นตระหนกไปทั่วยุโรป บางภูมิภาคเสียหาย ในไม่ช้าโรคก็แพร่กระจายไปยังส่วนอื่น ๆ ของทวีปซึ่งยุโรปและเอเชียส่วนใหญ่ได้รับผลกระทบ แต่โรคระบาดก็แพร่กระจายไปยังอเมริกาในเวลาต่อมา โรคนี้ยังไปถึงอเมริกาด้วยเรือที่บรรทุกหนูที่ติดเชื้อกาฬโรคจากเอเชียไปยังอเมริกา มีโอกาสน้อยลงในตะวันออกกลางแม้ว่า

ในยุคกลาง มีการเขียนบันทึกเกี่ยวกับกาฬโรคเป็นจำนวนมาก บันทึกบางฉบับระบุว่าโรคระบาดมาถึงสเปนและส่วนอื่น ๆ ของยุโรป และมีรายงานกาฬโรคในสเปนด้วยก่อนที่จะไปถึงส่วนอื่นๆ ของยุโรป

แม้ว่า กาฬโรคในยุคกลางไม่ถึงสหรัฐอเมริกา จนถึงศตวรรษที่สิบหก แต่ผู้ที่เสี่ยงต่อการแพร่ระบาดสามารถฉีดวัคซีนได้ก่อนที่โรคระบาดจะเริ่มขึ้น เชื่อกันว่าผู้คนจำนวนมากจากตะวันออกกลางที่เป็นโรคนี้ได้รับการฉีดวัคซีนขณะที่พวกเขาถูกส่งตัวไปที่อื่น ความสงบสุขในยุคกลาง

ไม่มีหลักฐานว่าวัคซีนสามารถใช้ได้เมื่อโรคระบาดมาถึงอเมริกา แต่กาฬโรคสามารถหยุดยั้งได้ด้วยมาตรการด้านสุขอนามัยในระยะเริ่มต้น กาฬโรคสามารถหยุดได้ ถึงแม้ว่ากาฬโรคได้เกิดขึ้นในสหรัฐอเมริกาแทนที่จะเป็นตะวันออกกลาง มีหลักฐานเพียงเล็กน้อยว่ามีการใช้วัคซีนในช่วงปีแรกๆ หลังการระบาดของกาฬโรคในอเมริกา

กาฬโรคเป็นไวรัสที่แพร่เชื้อได้สูง

และสามารถฆ่าผู้คนจำนวนมากที่อยู่รายรอบผู้ติดเชื้อ ด้วยเหตุนี้ กาฬโรคจึงมักถูกเรียกว่า "กาฬโรคแห่งลอนดอน" เนื่องจากมีผู้เสียชีวิตจำนวนมากในช่วงที่เกิดโรคระบาดนี้ กาฬโรคคร่าชีวิตชาวลอนดอนไปกว่าครึ่งระหว่างเกิดโรคระบาด

แม้ว่าโรคจะแพร่กระจายไปอย่างรวดเร็วทั่วยุโรป แต่กรณีกาฬโรคส่วนใหญ่เกิดขึ้นในเขตเมือง เนื่องจากมีการติดต่อกันระหว่างผู้คนในเมืองน้อยมาก นอกจากนี้ยังหมายความว่าประชากรในพื้นที่ชนบทมีขนาดเล็กลง ซึ่งหมายความว่ามีโอกาสน้อยสำหรับการแพร่กระจายของโรค

เมื่อโรคระบาดมาถึงอเมริกา เชื่อกันว่าคนส่วนใหญ่ที่เป็นโรคนี้เสียชีวิต อย่างไรก็ตาม มีเพียงไม่กี่คนที่สามารถมีชีวิตอยู่ต่อไปได้จนถึงศตวรรษที่ 18

เมื่อกาฬโรคได้แพร่ระบาดและแพร่ระบาดมากขึ้น มันก็กลายเป็นสาเหตุของความกังวลอย่างมากในยุคกลาง แพทย์ใช้เทคโนโลยีทางการแพทย์ใหม่ทั้งหมดที่มีอยู่ในขณะนั้นเพื่อพยายามป้องกันไม่ให้โรคแพร่กระจาย อย่างไรก็ตาม กาฬโรคยังไม่พ่ายแพ้อย่างสมบูรณ์จนถึงต้นศตวรรษที่สิบเก้า

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to Top